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美軍長尾鯊號核潛艇慘劇:深潛試航意外沉沒在2600公尺深海,被水壓壓成碎片,129人無一倖存

delightW11 2022/08/13

1963年4月10日是美國海軍永遠都難以忘記的一天,在這天美國海軍遭遇了戰後最為慘痛的一次損失,而美國人也終究為瘋狂的冷戰軍備競賽付出了慘重的代價。當時美國最先進的「長尾鯊」號核潛艇在深潛試航中沉沒在了2600公尺深的海域,潛艇在巨大的水壓下解體,129名艇員、造船廠專家和科學家葬身海底。

▲1961年正在水面試航的「長尾鯊」號核潛艇

當時按照美國海軍的計畫,剛剛從朴茨茅斯造船廠完成保修的「長尾鯊」號核潛艇,將在「雲雀」號潛艇救援船的保障下前往深海進行潛航試驗。在此前的試驗中「長尾鯊」號核潛艇順利地在300公尺深的海域完成了潛航,而此次潛航試驗將選在大陸架以外,水深超過2000公尺的海域進行,當時除了艇員外,隨潛艇一起出航的還有造船廠的大量代表、設計人員以及一個專門的四人監測小組。4月10日淩晨6時左右「長尾鯊」號核潛艇和「雲雀」號潛艇救援船取得了聯繫,兩艇在經過短暫的細節協商後決定前往水深超過2400公尺的威爾金森海溝進行潛航試驗。

▲「長尾鯊」號核潛艇正面圖

早上8時左右兩艘艦艇順利來到了預定海域,按照計畫潛艇將以30公尺為一個梯度依次下潛,每過15分鐘潛艇將和「雲雀」號潛艇救援船聯繫一次。經過了1個小時的漫長努力後「長尾鯊」號核潛艇下潛到了350公尺左右深的海域。9時02分「雲雀」號救援船和「長尾鯊」號潛艇進行了通信聯繫,當時潛艇一切正常,然而到了9時10分左右「雲雀」號潛艇救援船突然收到了來自海底的信號,在潛艇艇長加威海軍中校斷斷續續的通信信號中「雲雀」號潛艇救援船收到了如下資訊:潛艇遇到了一些小麻煩,尾部微微下傾,潛艇正在嘗試排出壓載水艙的海水,緊急上浮!很顯然潛艇在下面遇到了緊急情況,就在「雲雀」號一籌莫展的時候再次有信號斷斷續續的傳來,只不過這次的通信信號非常的微弱,而且還夾雜有大量的噪音,船員在並不清楚的信號中只分辨出了一個高頻詞:極限深度!

▲隨後參與救援的「的里雅斯特」號深潛器,該深潛器曾創紀錄地下潛到了10916公尺深的馬利亞納海溝

自知大事不妙的「雲雀」號潛艇救援船開始了不停息地呼叫,試圖與「長尾鯊」號核潛艇取得聯繫,但是都沒有得到回應。到了11時艦長向潛艇部隊指揮官報告潛艇可能發生了事故。第二天兩艘核潛艇匆忙趕到事發海域協助搜救作業,隨後「阿特蘭提斯」號海洋科考船也參與到了搜救隊伍當中。儘管搜救隊準確地知道潛艇出事的海域,但是整個搜救過程卻異常的艱難。科考船要在100平方海裡的海域內,一張照片一張照片的尋找潛艇的蹤跡,最終卻一無所獲。到了6月「的里雅斯特」號深潛器也加入到了搜救的過程中,有了該深潛器搜救隊員就可以深入到海底,通過攝影機拍攝和目視的方式密集排查事發海域的海底。

▲當時參與搜尋的美國艦隊

這種地毯式的搜尋最終有了結果,當時深潛器發現了一個原本屬於「長尾鯊」號核潛艇的氧氣瓶,這一發現讓所有的搜救人員都看到了希望,這說明潛艇殘骸就在該海域。到了8月24日搜尋工作再次有了重大發現,深潛器在200平方公尺的海域內發現了大量的金屬碎片,而這些碎片毫無疑問就是來自「長尾鯊」號核潛艇。隨後利用深潛器的機械手臂救援人員成功打撈起了一個管狀的碎片,在這塊碎片上清晰可見一個「593」的數字,而這也正是「長尾鯊」號核潛艇的編號。從遍佈海底的碎片來看「長尾鯊」號潛艇已經在巨大的壓力下擠壓破碎,但是潛艇主體殘骸始終沒有找到,而在隨後的搜尋中也沒有任何的發現。

▲1964年搜救人員拍攝到的潛艇指揮艙

就這樣一直來到了1964年,搜救人員為了找到潛艇殘骸主體的位置,甚至利用了一輛小轎車模擬了整個事故過程,經過了約6個多月的努力後潛艇主體被找到,但是此時的潛艇已經變成了一堆碎片,在經過了專業地拍照分析後「長尾鯊」號核潛艇的搜救過程宣告結束。到了80年代,在美國海軍的資助下,一位名叫巴勒德的海洋學者利用小型深潛器來到了「長尾鯊」號潛艇的殘骸所在海域,拍攝的照片顯示潛艇主體已經分解為了6大塊,而在周圍400平方公尺的海域內遍佈潛艇碎片。

▲散佈在海底的潛艇碎片

「長尾鯊」號核潛艇的沉沒也是震驚了整個美國社會,一向以質量好、安全性高的美國製造竟然發生了如此重大的事故,社會各界都開始大力批判美國海軍。隨後潛艇的事故原因調查也有了結果:位於潛艇機艙部位的一個管道系統出現了斷裂,隨後巨大的水壓將大量的海水壓入了潛艇內部。而在這種情況下「長尾鯊」號潛艇的高壓空氣吹除系統也存在設計缺陷,沒有進行乾燥處理的高壓空氣容易產生水蒸氣,導致管道內部在常溫下結冰,意外發生後潛艇無法及時吹除壓載水艙的海水,所以潛艇也就不能緊急上浮,在這兩個主要原因的作用下,最終釀成了「長尾鯊」號核潛艇被壓碎的慘劇。

▲建造過程中就問題百出的「長尾鯊」號核潛艇,而潛艇在隨後的檢修保養中也出現了大量的問題,但都沒有得到重視

而追根溯源「長尾鯊」號核潛艇沉沒的原因就是冷戰背景下的軍備競賽,當時美蘇兩國都希望先對方一步佔據競賽的主動權,於是在建造核潛艇時選擇了更加快捷的方法,「長尾鯊」號核潛艇的管道系統在建造之初就沒有嚴格的按照安全標準。艇內直徑10公分以上的管道採用的是傳統的焊接工藝,而直徑10公分以下的管道採用的卻是釺焊。這種焊接方法首先將焊環放在連接處加熱,然後融化後的焊料就會連接兩個管道。但是該焊接方法存在一個致命問題,那就是有幾率焊接不牢固,所以後續必須檢查焊接口是否嚴絲合縫。但是在追求速度的大背景下,「長尾鯊」號核潛艇的工期較短,質量不達標且後續的檢查也是不到位,管道並沒有進行昂貴而又耗時的超聲波檢查。

▲「長尾鯊」號核潛艇的海水管道

經過此次事故後美國人痛定思痛,所有有關潛艇救援設備的研製專案優先順序一下子提升到了最高。而在潛艇製造流程和安全措施方面,美國人明確規定所有的管道必須焊接在一起,廢除了安全性不高的釺焊。同時潛艇內部的空氣必須保持儘量乾燥,防止水汽凝結形成冰塊,高壓氣體管道直徑增加,輸氣效率提升了7倍左右,方便潛艇在危急時刻下緊急上浮。此外通海閥也增加了液壓機械裝置,保證其在斷電的情況下依舊能正常工作,在控制室也安裝了潛艇緊急上浮的機械控制裝置,在斷電的情況下依舊可以使用。

對於美國人來說他們已經在「長尾鯊」號核潛艇身上吃夠了教訓,除了潛艇製造流程外,美國海軍也一改為了潛艇出航效率而忽視安全維修的態度,因為他們再也承受不起第二次「長尾鯊」號事故了。

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